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Svavar Knutur / Press

“I’ll admit that I am non-committal when it comes to NXNE. I’ve been known to catch a few songs of one act and then wander to the nearest venue to hear the next few of another. This is what I had planned on doing with Svavar Knutur – and then he started to play. I don’t know if I have ever seen anyone captivate a room like Knutur did. His contrast between sentimental songs and comedic storytelling was the perfect rest for festival goers. Playing self-described fjord folk, this Icelandic artist could do no wrong on Saturday night.”

“The album immediately climbs to great depths and engages more melancholy themes as it follows with “While The World Burns” and the title-track. The darker hue envelopes the release as the record winds onto the rocky shores of happiness and examines the journey every living soul must take to find it. “Prayer For The Dead,” the final number, concludes Ölduslóð on its darkest note about forgiveness and self-damnation. Knútur does well to create a finale that, while seemingly despairing, seems strangely hopeful, mirroring the feelings he tried to convey at the start of the record. With the album split between Knútur’s native Icelandic and English, sporadically jumping between the two, Ölduslóð makes for one incredible release. Such passion and pride is seldom seen in modern music the way it’s crafted here. The bewitching charm of this emotionally moving album will remain a gem in contemporary folk music for years to come.”

“Ich erwähnte ja bereits das Gespür für erlesene Harmonien und Melodien, doch Ölduslóð wird zu einem vollendeten Meisterwerk erst durch Knuturs warme, weiche Stimme, mit der er sich neben Landsleute wie Benni Hemm Hemm oder Schöngeister wie Jens Lekman stellt. Die isländischsprachigen Stücke wie den Titelsong wird man schwerlich verstehen, aber dem Isländischen ist einfach so herrlich zu lauschen, dass es wie bei allen anderen Native Speakers auch nicht ins Gewicht fällt. Ganz wundervoll aber sind seine englischen Texte, denen man sehr gut folgen kann. Auf "Baby Won't You Marry Me", bei dem die hochgeschätzte Marketa Irglova Gastvocals beisteuert, kann Svavar Knútur mit Wortwitz glänzen ("Baby, would you marry me under an apple tree or the bottom of the sea or maybe on a train to Spain?") und die "Humble Hymn" ist ein goldglänzendes Plädoyer für unsere allzu menschlichen Schwächen ("Without our failure there's no redemption. And so we take our chances to fall and rise ”

“I’ll admit that I am non-committal when it comes to NXNE. I’ve been known to catch a few songs of one act and then wander to the nearest venue to hear the next few of another. This is what I had planned on doing with Svavar Knutur – and then he started to play. I don’t know if I have ever seen anyone captivate a room like Knutur did. His contrast between sentimental songs and comedic storytelling was the perfect rest for festival goers. Playing self-described fjord folk, this Icelandic artist could do no wrong on Saturday night.”

“Svavar Knútur began his musical career as singer-guitarist in the band Hraun (Lava). After two albums, the members went their own way. Troubadour Svavar, from the West Fjords, started out as a singer-songwriter in the fjord folk subgenre. His musical influences are both Nick Drake and Nick Cave, both Bonnie Prince Billy and Kris Kristofferson as Leonard Cohen and Cat Stevens. "Ölduslóð" (way of the waves) is the third solo album, the successor of Kvöldvaka (Campfire Songs, 2009) and Amma (songs for my grandmother, 2010). All these albums are intimate, acoustic records. All albums have a cover drawing made by Svavar’s daughter. For his third piece, he had both vocal and piano support from the Czech artist Markéta Irglová. Her input results in a good synergy with Knútur’s voice. In the second song there is a funny reference to the Bloodhound Gang: ‘The roof is on fire’. Svavar additionally holds a penchant for putting as many as possible la la la's into his songs, such as”

“So kommt es, dass man zu Svavar Knútur hereinstolpert, dem Sänger der Reykjaviker Folkband Hraun. Und es wäre schade, wenn man dieses komödiantische Naturtalent verpasst hätte. Der nicht ganz schlanke Singer-Songwriter steht mit der Kindergitarre auf der Bühne und erzählt selbstironische Schwänke aus seinem (Liebes)Leben. Bringt alle dazu, daran zu glauben, dass Fehler eigentlich zu den schönsten Dingen im Leben gehören und dass man sie unbedingt lieben muss. Berichtet glaubhaft, dass der junge Isländer seine romantischem Gefühle zeigt, indem er die Angebete in eine Schneewehe wirft und kräftig einseift. Wir lachen viel. Wir singen mit. Wir könnten noch stundenlang weiter zuhören. Der Sänger strahlt. Wir strahlen mit.”

“The room is completely silent and the first chords of Emotional Anorexic fall deeply into the ears of a stunned audience that had freaked out laughing just moments ago. He got us again.”

“Kann man immer wieder hören, wird nicht langweilig, ist eine echte Entdeckung und fast noch ein Geheimtipp. Hört man das Album, bleibt man spätestens bei der Textzeile "Let's get fucked up in Leipzig" hängen. Sicherlich eine der großartigsten Stellen auf dem Album. Neben dem Opener "Clementine". Ja genau, kennt man, aber nicht so! Also anhören. Megacooler Singer-Songwriter”

“Even though I don’t understand one single word, I’m totally fascinated by the nocturnal acoustic guitar melodies, the slightly melancholic timbre of Svavar’s voice and the wonderful backing vocals that are supported by a smooth, deep and slow bassline.”

“Having more in common with singer/songwriters such as Bon Iver or Dent May than any other Icelandic performer, Knutur is a revelation. ... There is a lot to love about Svavar Knutur and it's good to know he'll be back soon.”

“deshalb sprühen die songs des freundlichen isländischen troubadours nicht gerade vor heiterkeit, sondern widmen sich ausgiebig der melancholie. zum glück nicht in einer weinerlichen art und weise, sondern vielmehr in form eines aufmunternden schulterklopfens oder einer musikgewordenen umarmung. sogar ein an sich so unverfängliches stück wie “undir birkitré”, in dem es hauptsächlich darum geht, wie es ist, unter einem schattenspendenden baum zu sitzen, wirkt leicht traurig, wenn man weiß, dass diese kleine annehmlichkeit auf island mangels bäumen gar nicht mal so alltäglich und selbstverständlich ist. recht simpel sind die songs auf “kvöldvaka” allesamt, aber dank svavar knúturs sanfter stimme, die sich - wie im traumhaft schönen “dansa” - hin und wieder in ungeahnte höhen schraubt, und dem überlegten einsatz von akustikgitarre, ukulele, cello und background-chor verfehlt kein einziger seine wärmende und tröstende wirkung.”

“The jolly eccentrics of the earlier emcee are channeled into passionate concentration as he plucks away, adding swoon-worthy vocals to the beautiful simplicity and raw emotion of songs like Goodbye My Lovely. An outstanding evening of incredible talent.”

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